Творчество поклонников

Тот, кто живет в пруду

Добавлен
2007-05-10 10:33:50
Обращений
6538

© Александр Подольский "Тот, кто живет в пруду"

    Любой звук приводил мальчика в ужас, заставляя того вскакивать на месте. Прошло очень много времени перед тем, как Игорь не смог больше противиться физической и в особенности психологической усталости. Его веки потяжелели, глаза сомкнулись, и он уснул.
    На утро Игорь чувствовал себя гораздо лучше. Все страхи улетучились вместе с темнотой, и больше его не беспокоили. По крайней мере, пока.
    Встретившись с Ваней, они вели себя так, как будто ничего не произошло, и тему о рыбалке они не затрагивали. Но долго так продолжаться не могло, и первым кто нарушил этот негласный запрет, стал, конечно же, Ваня.
    - Как ты думаешь, твои соседи в курсе?
    - Я об этом даже думать не хочу, - ответил Игорь с неприкрытой тревогой в голосе. – Они немного странные люди, но… Не знаю. Они ни с кем не дружат, только здороваются при встрече. А нам оставили ключи от дома, так как мы ближайшие соседи.
    - А зачем они вообще оставили ключи?
    - На всякий случай. Вдруг пожар или еще что. Я не знаю, попросили посмотреть за домом и все.
    - А что если нам… - начал было Иван, но не успев закончить фразу, услышал голос Игоря:
    - Нет, нет и нет! Ты что собрался влезть к ним в дом?
    - Почему сразу влезть? У нас ведь есть ключ.
    - Нет, ты точно псих. И что ты собираешься там найти? Аквариум с маленькими чудовищами, которых отпускают в пруд, когда они вырастают?
    - Нет, конечно. Ничего подобного там нет, иначе ключи они бы не оставляли. Но может быть что-то другое, если поискать повнимательнее… Неужели тебе не интересно?
    - Ни капельки, - твердо произнес Игорь, стараясь закрыть эту тему. – И тебе не должно быть интересно, потому что мы туда не пойдем.
    В разговоре была поставлена точка, но не в мыслях у ребят. А что если соседи действительно в курсе? И кто там обитает в глубине пруда? Игорь надеялся, что они этого никогда не узнают. Но ясность в этих вопросах наступила гораздо раньше, чем он рассчитывал.
   
    5
   
    Игорь сидел на крыльце и наблюдал за тем, как Шериф, развалившись перед будкой, грызет кость. Собака с аппетитом впивалась зубами в свой ужин, оставляя на земле лужу из слюней. Но Игорь смотрел не только на своего пса. Вот уже пару дней он внимательно изучал все, что происходит на соседском участке. Через сетчатую изгородь он мог видеть дом и часть огорода. Соседи вернулись около недели назад, и продолжали вести обычный образ жизни. Ничего странного в их поведении Игорь как не старался заметить не мог. Мальчик и не собирался шпионить, просто Ваня уехал на неделю к родственникам, и Игорю не с кем стало проводить время. Поэтому большую часть дня он проводил перед домом, играя с Шерифом, и периодически поглядывая через изгородь. Там, сквозь деревья и кусты, он иногда видел, как соседи занимаются делами по участку. Немолодая супружеская пара, которая почти ни с кем не общается, стала на эти дни предметом наблюдения Игоря.
    Стемнело. По пути в туалет, который находился на улице, Игорь остановился, чтобы погладить собаку. В этот миг он услышал ужасающий вопль такой громкости, что уши на некоторое время перестали выполнять свои непосредственные обязанности. Шериф, заливаясь лаем, кинулся к забору, а с деревьев взметнулись к небу десятки птиц. Когда слух вернулся к ошарашенному мальчику, последний понял, что сходят с ума все окрестные четвероногие. Хор из дюжины собачьих глоток сотрясал теплый вечерний воздух, отзываясь на жуткий нечеловеческий вой. Вой, без сомнения раздавшийся с участка, за которым Игорь так упорно следил. За спиной у мальчика послышались шаги, и он почувствовал прикосновение чьей-то руки. Отшатнувшись как от огня, он едва удержал равновесие.
    - Осторожнее ты, - сказал стоящий рядом дед, - еще не хватало тебе грохнуться и расшибить голову!
    - А это ты, - приходя в себя от страха, выдавил Игорь. – Ты меня жутко напугал! Слышал какой-то вопль?
    - Да, чего-то слышал. Похоже на крик зверя, только уж очень громко. А может, чего-нибудь бахнуло, ну взорвалось, вот нам и показалось.
    - Не знаю, больше похоже все-таки на крик.
    - Ну и шут с ним, - ляпнул дед, - пущай орет. Зверюга какая-нибудь долбанутая. А ты чего вылез так поздно?
    - В туалет.
    - Ну, тогда тебе нужно принять водные процедуры - смеясь, пробормотал дед. – В туалет ты уже сходил…
    Игорь, наклонив голову, увидел возле себя небольшую лужицу, и почувствовал, что штаны промокли. Виновато улыбаясь, мальчик грустно побрел за дедом, уже зная, что этой ночью ему не уснуть.
   
    6
   
    На следующий день, проведший бессонную ночь, Игорь чувствовал себя скверно. Этому способствовала и погода. Пожалуй, впервые за лето солнечный свет не смог пробиться через заволоченное тучами небо. На улице было темно как вечером, а ветер терзал деревья, заставляя их шататься словно пьяниц. Первые одинокие капли дождя уже оросили сухую, прожаренную предыдущими солнечными денечками землю. Все говорило о том, что грозы не миновать.
    Дед, у которого был выходной, сидел перед телевизором и попивал горячий кофе. На экране старенького Sony мелькал сумасшедший мужик в белом, который всегда «идет к вам» со своим порошком. Бабушка что-то мастерила на кухне, в кресле мирно посапывал кот, а за окном песня ветра становилась все громче.
    - Ну что чемпион, - с улыбкой произнес дед, обращаясь к Игорю, - как самочувствие?
    - Бывало и получше, - абсолютно искренне ответил мальчик.
    - Кошмары не снились? Крикливые чудовища не наведывались к тебе ночью? – с иронией продолжал старик, не отрываясь от телевизора.
    - Нет, не наведывались, - передразнивая его, ответил Игорь.
    По телевизору началось очередное ток-шоу, тема которого звучала так: «Жена изменяет мне с женщиной». Игорь толком не понял смысла этой фразы, но и у деда интересоваться не стал. Тем временем на улице погода ухудшалась. Еле моросящий дождик постепенно набирал силу, и вот уже большущие капли зловещим стуком забарабанили по внешней стороне окна, спускаясь по стеклу незамысловатыми ручейками.
    Игорь подсел к увлеченному передачей деду и начал разговор:
    - Скажи, а давно наши соседи тут живут?
    - Какие соседи?
    - Ну, - немного промедлив, сказал мальчик, - те, что с прудом.
    - А, эти! – продолжая хлебать уже давно остывший кофе, сказал дед. – А зачем тебе? Они, по-моему, немного того, - старик покрутил указательным пальцем у виска. – Люди спокойные, но скрытные. Ни с кем не общаются, разве что по делу.
    - Просто интересно. Все-таки рядом живем.
    - Ну, ежели интересно, то расскажу. Приехали они сюда за пару лет до твоего рождения, стало быть… - он состроил гримасу, пытаясь в уме произвести расчет. - В общем, сам посчитаешь, сколько лет тому назад это произошло. С самых первых дней они стали избегать всех нас, обращаясь только по нужде. Ну а мы, если уж на то пошло, и сами не горели желанием с ними сдружиться. Однажды случилась забавная история…
    - А пруд, - прервал его рассказ Игорь, - зачем они его вырыли?
    - Так ведь не они это. Эти хитрецы прибыли уже на все готовенькое.
    - А кто же тогда его вырыл? – не унимался с расспросами мальчик.
    - Тута до них жили люди, вот они то и накопали. Отличная семья, шибко они мне симпатичны были. Я тут живу испокон веков, дом наш достался по наследству, поэтому хорошо их помню. Главу семейства звали Толиком, тот еще рыбак был! Ты знаешь, я тоже любитель. Но с ним тягаться было бессмысленно, рыба сама прыгала ему в руки. Вот и решил он устроить себе собственное рыбацкое местечко. Запустил туда море всякой живности, и мог спокойно рыбачить в свое удовольствие, не отходя от дома едва ли не каждый день. До сих пор понять не могу, зачем после всего этого нужно было переезжать?
    - А участок они продали теперешним соседям?
    - Ну, этого я точно не знаю, кто кому и за сколько… Знаю что новые жильцы заселились только через полгода после старых. А Толик со своим семейством даже не попрощались с нами. А ведь мы сдружились очень даже крепко. Просто взяли и уехали, не сказав никому ни слова. Как будто испарились, ей-богу! А что это ты так живенько интересуешься этим? Натворил что ли чего? Бабка говорила, что вы с Ванькой ходили туда рыбачить, ну и как?
    - Мне просто любопытно. А на рыбалке мы ничего не поймали. Там одни лягушки.
    - Это верно. За таким водоемом, какой никакой уход нужен, а его забросили, вот он и зацвел. Теперь кроме как болотом его не назовешь.
    Вечером, наблюдая за разбушевавшейся за окном стихией, Игорь обдумывал рассказ дедушки. Ему не давали покоя слова о том, что жившее там семейство просто исчезло. «Как будто испарились, ей-богу!». Может ли быть такое, что этот утопленник (или кто он там?) – один из тех, кто исчез? Но тогда куда подевались остальные? А вдруг он их и убил? Это объясняет их неожиданное исчезновение. Но ломать себе голову в поисках разгадки мальчик не стал, тем более, завтра или послезавтра должен приехать Ваня. Как говорится одна голова хорошо, а две лучше. Вместе они решат эту задачку, Игорь был в этом уверен. Он очень быстро уснул, убаюкиваемый шумом ветра с дождем.
    А во мраке беспокойной ночи к нему пришел тот, кто живет в пруду…
   
    7
   
    Почувствовав влагу на лице, Игорь проснулся. Округленными от страха глазами, мальчик всматривался в заполнившую комнату темноту. Тот, кто живет в пруду, действительно пришел к нему. Но лишь во сне. Мальчуган вытер мокрое от пота лицо и постарался успокоиться. Это только сон. Глупый, дурацкий сон. Но от этого не менее страшный…
    Наступило окутанное серой пеленой утро. Дождь и не думал прекращаться, а наоборот, с каждым часом становился все сильнее. Участок, едва различимый из-за нескончаемого напора небесной воды, превратился в миниатюрные горные реки, по которым, подражая спортсменам экстремалам, сплавлялись упавшие листья, травинки и различный мусор. От громыхания снаружи, в доме вибрировали стекла. Природа подготовила неприятный сюрприз. На улице набирала обороты самая настоящая буря.
    Игорь сидел за столом и уплетал бутерброд. Бабушка обеспокоено глядела в окно, в котором, время от времени, мелькали вспышки молний. Дверь со скрипом отворилась, и в комнату вошел промокший до нитки дед.
    - Ну и погодка! - пробормотал он, разбрызгивая во все стороны множество дождевых капель. – Все закрыл, и гараж, и теплицу, и баню. Но в некоторых местах уже такие лужи, что при сильном желании там можно и утопнуть!
    - Иди переоденься, водяной, - с улыбкой сказала ему бабушка, и Игорь чуть не подавился, - а то еще заболеешь.
    - По радио передали штормовое предупреждение, - продолжал дед.

Оценка: 6.75 / 4       Ваша оценка: