Творчество поклонников

ВОИН СВЕТА

Добавлен
2012-05-21 18:39:34
Обращений
9830

© Небогатов Олег "ВОИН СВЕТА"

    Мечи с рукоятями, инкрустированными золотом и изумрудами, секиры, луки, арбалеты и копья. Были и менее искушенные образцы. По-видимому, некоторые мечи и секиры граф привез прямиком с поля брани. Зазубрены на лезвиях и потертости рукоятей говорили о том, что Ричард прошел с ними не одну битву. Приятно было осознавать, что идешь на прием к человеку, проскребшему свой путь к вершинам власти собственными ногтями, а не пропихнутому по родственным связям на эту должность. Стренус посмотрел на Грога. Тот поднимался по широким ступеням, обшитым красным ковром с золотыми затяжками, подобно крадущейся кошке, боясь, лишний раз скрипнуть половицей, или кашлянуть.
    - Все нормально? – спросил у начальника стражи воин.
    - Нормально, - выдохнул Грог, - Просто, всегда как-то боязно к нему идти. Ты не поймешь, пока сам не увидишь. Мой отец был таким же.
    В конце лестницы гостей уже ждал лакей. Он чуть приклонил голову в приветствии и рукой пригласил следовать за ним.
    - Господин завтракает в приемном зале, я уже доложил о вашем приходе. Он ждет.
    - Веди нас, - кивнул ему Стренус, сдержавшись, чтоб не поморщиться от вида этого размалеванного юнца в тесных зеленых штанишках и рубашке, подвязанной у горловины пышным шелковым бантом. Лакей еще раз коротко приклонил голову и повел гостей по широкому коридору с развешенными по стенам картинами. Вот граф с супругой на прогулке в поле, вот он один на гнедом жеребце, вот детки играют в гостиной, вот, видимо, старик-отец графа величественно взирает с картины, зажимая между зубов длинную трубку. Наконец, лакей подвел гостей к двери в приемный зал и, дважды стукнув по ней кулачком, отступил на шаг в сторону. Дверь открылась изнутри еще одним лакеем, так же размалеванным, как и первый.
    - Прошу вас! – пригласил он, - Граф ждет вас.
    - Грог! Мальчик мой! Как хорошо, что ты поспел к завтраку! – послышалось из-за спины лакея, и тот отошел в сторону, позволяя графу разглядеть улыбнувшееся и слегка смущенное лицо начальника стражи. Ричард говорил громким и четким басом, достойным истинного оратора и слуги народа. Если можно было его так назвать - патриархальный строй, как-никак, - А кто это с тобой? – граф вышел из-за стола, задев его край широким пузом и при этом слегка выругавшись. Он был одет в длинный кафтан алого цвета с расшитыми золотом воротником и рукавами. На ногах были одеты просторные штаны и сапоги из тонкой кожи коричневого цвета, явно предназначавшиеся для хождения в помещении. Камзол, довольно просто выглядевший для столь знатной особы, по-видимому, тоже предназначался исключительно для домашних условий.
    - Мой граф! - почтительно поклонился Грог, - Я привел к тебе воина, пожелавшего оказать нам посильную помощь в борьбе с вертами!
    Заслышав об оборотнях, граф заметно изменился в лице. Он стал серьезным, улыбка спала с губ, брови чуть сошлись на переносице.
    - С вертами, говоришь? – протянул он задумчиво, - Ну, проходите, усаживайтесь, - граф жестом указал на стоящие возле стола, обшитые мягкой материей, стулья. Гости прошли. Затянулось не слишком продолжительное молчание, после чего граф, доселе осмотревший Стренуса с ног до головы, решил первым начать разговор.
    - Как твое имя, воин? Откуда ты? – спросил он, поглаживая густую бороду.
    - Мое имя, Стренус, достопочтенный граф, - представился воин, - А вот откуда я? Признаться честно, я и сам не знаю.
    - Почему же?
    - Видите ли, вчера я очнулся посреди цветочного поля с довольно большой шишкой на голове. Я помнил лишь свое имя.
    - И как ты попал за ворота нашего славного города? – граф, вскользь, глянул на тихонько сидевшего Грога.
    - Меня провела дочь лекаря, Мелисса. Она и нашла меня в поле.
    - Мелисса. Да, я знаю эту девушку. Как и ее отца, некогда славного воина и мужа. Ужасная потеря, - Ричард горестно покачал головой, - Его прекрасная супруга была убита этими тварями. Когда же Тьма оставит нас в покое?
    - Что-то случилось у соседей? – осторожно спросил Грог.
    - Ты как всегда необычайно прозорлив, мой мальчик. Как с ладони читаешь мои мысли, - обратился он к Грогу, - Да. Вчера к нам приезжал гонец от графа Де Пурпле. Он сообщил о том, что в графстве Мордан обзавелся некромант. Мерзавец воскрешает мертвых и натравляет их на города. По словам гонца, разорены два крупных города, и огромная армия нежити направляется к стенам их столицы. Граф просил о помощи. Просил направить к стенам Грингарда моих людей. Бедняга не знает о том, что творится в моем графстве. Думает, у нас нет подобных проблем. Надеюсь, что так будет и впредь. Ни к чему выносить грязное белье из дома. Ты со мной согласен?
    - Всецело, - подтвердил Стренус.
    - Хорошо. Так, как ты планируешь помочь нашему горю?
    - Мне рассказали о том, что существует некое поверие, следуя которому, смерть вожака стаи вертов повлечет за собой…
    - Снятие проклятья с обращенных им людей. Слышал. Но, ведь это сказки! То, что это действует на самом деле, еще никто не доказал!
    - Равно, как и обратное, не так ли? – граф помолчал немного, затем кивнул, - Следовательно, я могу быть первым, кто это проверит? Вы ведь не откажетесь от такой возможности?
    - Не откажусь! – честно признался граф, тут же пододвинулся к воину поближе и заглянул ему прямо в глаза, - Я лишь одного не пойму… тебе-то, что с этого? Зачем рисковать жизнью ради графства, к которому не принадлежишь? Или удар головой о землю повредил не только твою память, но и рассудок?
    - Не знаю, - честностью на честность ответил Стренус, - Я чувствую, что должен помочь. Не знаю, как еще это объяснить?
    - Я понимаю, - Ричард положил руку на плечо Стренуса. Воин отметил, насколько крепкой и тяжелой была его рука. Видать, не ослабила графа сытая жизнь знати. Не изнежили мягкие подушки и слащавые лакеи. Нет, это был самый настоящий боец. Он был достоин уважения, - Я был таким же. Всем старался помочь. Меня резали, рубили, растягивали на дыбе, даже жгли! Но, им не удавалось сломить мой дух. Я понимаю тебя, Стренус. И уважаю твое решение. Но, можешь ли ты сражаться столь твердо, как и говорить? – с этими словами граф резко поднялся из-за стола и направился к стене, на которой крест-накрест висели два коротких меча. Рукояти мечей были туго обтянуты дорогой кожей и зажаты с двух концов стальными обручами. Сняв один из мечей, Ричард бросил его Стренусу рукоятью вперед. Воин ловко поймал меч, вставая из-за стола, и взвесил его в руке.
    - Легковат, - отметил Стренус.
    - Вообще, это пара мечей для одного воина. Ими бьются в две руки. Но для нашего показательного боя их хватит, - уверил воина граф, крутанув своим орудием возле плеча, - Надеюсь, ты не будешь против размяться?
    - С удовольствием померюсь с вами силой, граф! – ответил Стренус, - Только помните ваши слова, что я не принадлежу к вашему графству. Значит, и поддаваться мне нет никакого смысла!
    - На то и акцент! – радостно заявил Ричард, - Мне надоели поддавки, совсем заржавел на графском посту. Все норовят угодить!
    Более партнеры не проронили ни слова. Их мечи сошлись, наполняя зал звуком скрежета и стука металла. Граф был хорош. Он нападал, защищался, парировал выпады Стренуса и прибегал к хитрым обманным уловкам. Но и Стренус, неожиданно для себя, оказался не менее опытным и быстрым. Ему удавалось предугадать каждое движение графа. Даже когда тот принялся использовать свои самые победоносные приемы, отработанные в десятках, а то и сотнях сражений, Стренус играючи уворачивался и отбивал их все. Наконец, граф начал выдыхаться. Его лицо стало красным, как помидор, появилась хриплая отдышка. Он начал пропускать выпады воина, и тогда Стренус остановился и опустил меч острием в пол.
    - Ты очень силен, воин, - прохрипел Ричард, стараясь отдышаться, - Я даже не ожидал, что когда-нибудь повстречаю того, кто сумеет меня одолеть.
    - Я уверен, что вы способны на большее, граф. Просто, роскошь и необходимость чаще орудовать головой, а не руками слегка вас ослабили, - улыбнулся воин, краем глаза следя за сидящим с открытым ртом Грогом. Тот выпученными глазами следил за соперниками и так и не смог вовремя отойти от увиденного.
    - Вы двигались с такой скоростью, что я едва успевал за вами следить!
    - Говорил же тебе, чаще приходи ко мне в «зал для поединков». Глядишь и сам бы чему подучился. Ну, ладно! – махнул граф рукой, утерев, струящийся со лба, пот рукавом камзола. К нему подбежал лакей с вытянутым в руке шелковым платком, но Ричард приказал тому убираться прочь, - Пусть шелками утираются дамы! Не видишь, глупец, что ты в компании воинов? – лакей низко поклонился и, прикусив губу, выбежал вон.
    Граф подковылял к стулу и тяжело на него приземлился. Стренус сел на свое место напротив него.
    - Ну, говори, что тебе от меня потребуется?
    - В смысле? – не сразу понял воин.
    - Ну, людей, коней, провизии! Проси, не стесняйся, все дам!
   
    Глава 7. Грог
   
    - Нет, и не проси! – орал на, стоящего на коленях, Грога Ричард, - Твой отец мне жизнь спас! Ты хочешь, чтобы я отплатил ему за доблесть, послав на смерть его единственного сына? Не будет этого!
    - Но, сир! – взмолился перед графом начальник охраны, - Я должен пойти! Только так я смогу доказать, что достоин нести имя своего отца! Что не опорочил его чести! Я должен пойти!
    - Нет! И еще раз, нет! Никогда! А посмеешь сбежать, запру в башне до самой старости! Что удумал, глупец? Погибнуть в схватке с вертом, когда и меча-то толком держать не умеет! Мне проще самому твою тупую башку отрубить! И быстрее, и все одно и то же получится!
    Стирог взирал на это жалкое зрелище, приходя к мысли, что ему действительно не стоит брать с собой такой тяжелый балласт. Грог стоял на коленях, плакал, умолял. Все это не говорило о нем, как о мужчине с твердой рукой и стальными нервами. А воину нужен был именно такой помощник. Чтобы не только ему спину пришлось прикрывать, но и он смог ответить тем же. А тут… не воин, а недоразумение какое-то получается.
    - Встань с колен! Не позорься хотя бы в присутствии Стренуса! – ну вот, теперь и его приплели к этой мыльной опере.
    - Стренус согласился взять меня с собой! – сказал Грог, поднимаясь на ноги.
    - Ты действительно готов взять на себя ответственность за его жизнь? – спросил воина Ричард.
    - Честно сказать, уже не уверен, - пришлось признаться Стренусу, - Быть может, он смог бы помочь нам в походе? Стеречь вещи или собирать для костра хворост. У меня нет никакого желания бросать его в бой, - воин заглянул в глаза начальника стражи и, все же, решил сказать хоть что-то в его защиту, - Понимаете, Ричард, вы поставили его начальствовать над городской стражей. А те не очень-то признают его в роли начальника. Не хватает, как бы сказать, веса. Он не слывет искусным бойцом или метким лучником. Не может покрасоваться шириной плеч и грудной клетки. Этот поход мог бы помочь ему заработать авторитета среди своих подчиненных.

Оценка: 0.00 / 0       Ваша оценка: